Los héroes griegos

Reseña publicada en la revista «El Sábado» del diario El Mercurio, 24 de diciembre de 2011

Esta obra del filólogo y profesor de historia antigua Karl Kerényi crece a partir de la pregunta acerca del por qué los mitos griegos siguen interrogando el presente; por qué todavía son relatos con la suficiente carga de novedad, ruptura y capacidad de sobrecoger como para ser revividos por sucesivas generaciones desde una creciente y ya casi inabarcable distancia. Hay que agregar que su empeño estuvo marcado por la voluntad de escribir, en esta y otras obras, una “mitología para adultos”, tan lejana a los excesos de la erudición académica como de la banalización en productos dirigidos a los adolescentes (y eso que, mientras vivió, Kerényi no alcanzó a ser testigo de producciones como Troya, juvenil, y Hércules, infantil). El mismo empeño guió una obra ejemplar, la Mitología de Edith Hamilton, que también es una maravilla de capacidad de síntesis (cubre, en apretadas 400 páginas, los mitos griegos, latinos y nórdicos), pero la obra de Kerényi es más amplia y cava más profundamente en todos los filones de la mitología griega. Además de este libro de elegante edición, es posible encontrar, en Sexto Piso, sucesivos volúmenes de la serie Imágenes primigenias de la religión griega, además de su monografía sobre Prometeo; y en Siruela y Herder, varias de sus restantes obras, incluyendo la que escribió a dos manos con Carl G. Jung, Introducción a la esencia de la mitología.

El libro cumple con su promesa. Sigue un orden más o menos cronológico (es decir, reconstituye la filiación establecida al interior del conjunto de mitos); da cuenta de la complejidad y diferencia de las fuentes, pero sin caer en derroches eruditos de datos y comparaciones; y, sobre todo, restituye lo esencial de relatos cuya extrañeza, distancia y densidad de sentido son sus principales riquezas y aquello que mantiene vivo el diálogo con nosotros, los lejanísimos herederos de esas tradiciones. Según Jaume Pòrtulas, autor del prólogo, la obra de Kerényi trabaja sobre todo en la dirección de lograr que, a través del misterioso poder universalizador de los mitos,  “consigamos entrar un poco más en contacto con nosotros mismos”. Kerényi, además, tiene la gracia de un estilo amable que conduce con seguridad este acercamiento riguroso a un conjunto de mitos que no pierde ni voz ni misterio.

Karl Kerényi. Editorial Atalanta, Girona, 2009. 427 páginas.

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