Norman Foster. Arquitectura y vida

Rseña publicada en la revista «El Sábado» del diario El Mercurio, 3 de marzo de 2012

Deyan Sudjic es arquitecto y también director del Design Museum de Londres, es decir, un observador privilegiado de las tendencias contemporáneas tanto en su área profesional como en el mundo de los objetos. Turner le publicó antes otro ensayo notable, El lenguaje de las cosas, una clase magistral de cómo el diseño ha agregado valor a los objetos hasta el punto de que la forma ha pasado a ser aún más relevante que la utilidad. Así que es un privilegio que Sudjic sea quien presente la vida y la obra de unos de los arquitectos más importantes de nuestro tiempo, un inglés que nació en los suburbios de clase media baja de Manchester, que logró llegar a la universidad por su porfía y descomunal talento, pero también porque hubo quieres fueron capaces de reconocerlo (fue el único de sus compañeros de escuela primaria que logró hacerlo), y que no solo ha sembrado de construcciones revolucionarias algunas de las principales urbes del mundo, sino también uno de los arquitectos que más se ha adelantado en concebir las ciudades del futuro.

El libro es una biografía, sí, pero orientada por la labor profesional de Foster desde sus inicios –incluso desde antes de estudiar arquitectura, cuando ya dibujaba edificios y paisajes urbanos- hasta el impresionante proyecto sustentable que está desarrollando en Abu Dabi. Se trata, como aclara Sudjic en los agradecimientos, de “una biografía autorizada, lo que indica cierta intimidad entre el sujeto y el autor”, intimidad que hay que agradecer; más allá de la peripecia vital de Foster, lo que deslumbra en el libro es una suerte de reflexión a dos voces sobre el modo en que los espacios urbanos se configuran y desarrollan en nuestro tiempo y de cómo el asunto de la sostenibilidad se convierte en un factor crucial “en un mundo que empieza a tener miedo de volverse inhabitable”. Las extraordinarias obras de Foster, documentadas también con fotografías y bosquejos, surgen también en el libro como partes de un proyecto personal y creativo que siempre tiene en cuenta el entorno y las consecuencias de la intervención urbana. Cuánto hay que aprender de Foster en Santiago, una ciudad amenazada por el colapso debido a la falta de previsión y a la carencia de visiones integradas de la arquitectura y el urbanismo.

Deyan Sudjic. Turner, Madrid, 2011. 295 páginas.

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